Fennec Alpha dispo pour Android

Fennec, le petit frère de Firefox pour mobiles, vient d’être annoncé sur le Mozilla Blog, en version Alpha, pour Android et Nokia N900.

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Je n’ai pas de Nokia N900. Par contre, j’ai un Android HTC Desire 🙂

Je vais donc tester Fennec sous Android 😉

C’est une version Alpha, ne l’oublions pas !

Intéressante à tester pour voir vers où peut évoluer Fennec, il ne faut malgré tout pas trop vous étonnez s’il reste des bugs ou des choses à améliorer : c’est de l’ Alpha, c’est normal 😉

Comme Fennec est en Alpha, vous ne le trouverez évidemment pas dans l’ Android Market (ce serait trop facile)

Attention : Fennec n’étant pas dans l’Android Market, ce n’est pas la procédure standard d’installation sous Android. Je ne suis pas certain que cette installation fonctionne avec un Android non « rooté ».

Commençons par télécharger Fennec.

Je peux faire cela directement depuis mon smartphone Android. Pas besoin de passer par votre PC.

Depuis le Mozilla Blog, dans l’article « Fennec Alpha Released for Android and Nokia N900« , je suis le lien « download and test« .

J’arrive sur une page avec un seul lien « Dowload Alpha Free ».

Je clique sur le lien et le téléchargement commence.
Les fichiers d’installation sous Android ont un suffixe « .apk » :

Le téléchargement se termine :

Mais lorsque je clique sur le fichier pour l’installer, je reçois un message d’avertissement :

Je vais dans « Paramètres ». Je dois sélectionner « Sources inconnues » pour autoriser l’installation de la version Alpha de Fennec :

Je sors de ce menu. Un message d’avertissement me prévient que les applications de sources inconnues peuvent être dangereuses.

Je fais confiance à Mozilla et je continue.

Je reviens à la liste des téléchargements et je resélectionne « Fennec » :

Mais mon installation échoue :

Le problème n’est pas simple …

Fennec est un programme déjà conséquent. De plus, lors du téléchargement, le fichier d’installation est placé dans la mémoire du téléphone et pas dans la carte SD : déjà plus de 11 MB de perdu !

Que peut-on faire pour libérer de la place mémoire ?

Cela mériterait un article rien que sur ce sujet. Je le ferai probablement un prochain jour.

Rapidement, voici quelques moyens de gagner de la mémoire :

  • déplacez certaines applications (jeux par exemple) vers la carte SD
  • déplacez le fichier d’installation dans la carte SD, et installez le avec un gestionnaire de fichier tel que Astro Manager (je n’ai pas encore testé)
  • sortez de votre navigateur (celui avec le quel vous avez lancé le téléchargement de Fennec), fermez toutes les applications non nécessaire et vous gagnerez de la place
  • essayez de redémarrer votre smartphone Android pour avoir le minimum d’applications démarrées
  • si rien d’autre ne fonctionne, désinstaller les applications non nécessaires (par ex, les petits jeux aux quels on a joué 4 ou 5 fois pour les oublier)

Personnellement, déplacer des appli sur la carte SD n’a pas suffi. J’ai du fermer le navigateur d’origine et la mémoire s’est libérée.

J’ai relancé l’installation de Fennec, et cette fois elle s’est bien terminée :

Fennec est bien dans la liste des applications 😉

Je démarre Fennec, mais il ne semble pas tourner correctement et Fennec se bloque…

J’ai un message d’avertissement disant qu’ Android n’a pas beaucoup de mémoire disponible.

Je vais voir la liste des applications :

Fennec est le 1er consommateur mémoire avec près de 34 MBytes !

Ok, évidemment c’est normal qu’il utilise plus de mémoire qu’un lecteur Flash (à l’arrêt) et que Twitter… mais quand même, c’est beaucoup !

Voyons le détail :

Je pourrais déplacer Fennec vers la carte SD, mais pour le moment, je ne vais rien modifier.

Je redémarre mon HTC Desire.

Cela va mieux. De la mémoire a certainement été libérée.

Je relance Fennec. Cette fois, il tourne assez correctement, mais avec quelques lenteurs et blocages de temps en temps :

J’essaye quelques sites.

D’abord mon blog personnel, qui a un thème WP prévu pour les mobiles :

L’affichage est correct, mais lorsque j’essaye de sélectionner un article, Fennec se bloque :

Je fais « Continue », mais après quelques secondes, Fennec s’interrompt brutalement, et Android retourne à la page du Launcher 🙁

Pas génial ça !

Je réessaye malgré tout.

Fennec semble mieux tourner 😉

En cliquant dans la zone « URL », le clavier tactile apparait, et Fennec me rappelle mes favoris :

Je sélectionne « Firefox Start : about:home », et ensuite « Release notes » :

Le basculement en orientation « paysage » fonctionne correctement :

Remarquez que l’on a accès à des zones de commandes sur la gauche et la droite de l’écran d’un simple mouvement de doigts :

Vous avez accès à des outils et configurations :

Le basculement en mode portrait réorganise l’affichage pour une meilleur ergonomie et un gain de place :

Il est possible de synchroniser ses favoris (je pense, je n’ai pas encore essayé) :

Je clique sur l’icône Add-ons :

Tout semble ok, et facile à utiliser !

Vu mon problème de mémoire un peu limitée, je ne vais pas essayer d’installer des Add-ons supplémentaires 😉

J’essaye un autre site : Webactus.net 😉

Webactus a également un thème pour l’accès depuis un mobile :

Je sélectionne un billet :

L’affichage est impeccable.

Mais cet article contient une vidéo. Elle ne semble pas pouvoir tourner directement dans la page en cours.

Je sélectionne la vidéo, et j’arrive sur YouTube en version « mobile » :

Mais sur Youtube, la vidéo ne fonctionne pas. Pas moyen de la lancer.

Il est possible que cela vienne de la mémoire réduite restante…. A réessayer ! 😉

Sur YouTube, Fennec se bloque régulièrement quelques secondes … parfois plus longtemps !

Je sélectionne « Continue », et après un temps assez long, Fennec se débloque… mais ne démarre toujours pas la vidéo 🙁

Je refais quelques essais, mais Fennec se bloque de nouveau :

Je relance (encore) Fennec, et je sélectionne « Google » en bas de l’écran :

Bien, mais pourquoi ne puis-je pas sélectionner le français (il n’y a pas que le néerlandais en Belgique)

Je constate un bug lors de l’utilisation du clavier tactile :

Lorsque je tape une URL, dans certains cas, ce que je tape est pris en compte mais n’apparait pas !

Très bizarre : si le HTC Desire passe en veille (clavier verrouillé), lorsque je le déverrouille, les caractères tapés apparaissent … mais les suivants sont toujours aussi invisibles 😉

Pas pratique… j’espère que ce bug sera corrigé rapidement.

Un dernier site… que dis-je.. LE SITE :

copies écran © France.fr 2010

France.fr s’affiche correctement 😉

Je tente une dernière manœuvre : dans la gestion des applications, je déplace Fennec vers la carte mémoire micro-SD.

Fennec occupe maintenant 23 MBytes, au lieu de 34 MBytes.

Miracle : le message m’indiquant qu’ Android est limité en mémoire, disparait ! (et des mises à jour de 2 applications, qui ne passaient pas, se terminent en quelques secondes).

Fennec est bien une grosse application qui consomme beaucoup de mémoire … Vous en libérez 33% en déplaçant Fennec vers la carte SD.

Déplacer Fennec vers la carte mémoire est donc une chose que je conseille, même si cela ralentit probablement un peu le démarrage de Fennec.

Je n’ai plus eu de problèmes, à part ce bug clavier tactile, après ce déplacement vers la carte SD.

La mémoire disponible est donc LE critère important pour Fennec.


J’arrête les essais de Fennec.

Mes impressions sont plutôt bonnes concernant l’ergonomie et l’affichage.

Par contre, Fennec semble utiliser beaucoup de mémoire !

Il tournera probablement mal sur un Android un peu ancien ou bas de gamme.

Sur un Android un peu court en mémoire, les blocages peuvent être récurrents.

Mais n’oublions pas que j’ai testé Fennec en version ALPHA.

Je ne tiendrai donc pas trop rigueur pour ces différents bugs, qui seront certainement corrigés prochainement.

Par contre, la consommation mémoire, c’est plus gênant.

J’espère que cette consommation mémoire sera un peu réduite d’ici la sortie de la version définitive, ou qu’une plus grande partie de Fennec pourra être déplacée vers la carte mémoire SD.

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